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Interview on One Resilient Earth

[Versión en español mas abajo]

One year ago, I met Laureline Krichewsky at Resilience Frontiers, a conference on climate resilience organized by UN Climate and coordinated by her. I posted about this experience here on my blog. She has since left the UNFCCC and began her own project, One Resilient Earth, which weaves together art, science, ancient wisdom and new technologies along with visual artist Anshul Mathur. Laureline invited me to answer a series of cool questions regarding the Earth, community, and the future for the Open Mind series of their online magazine Tero (which means Earth in Esperanto). I really enjoyed answering all of them. I thank Laureline and Anshul for the opportunity and transcribe here the full interview, which you can also read on their website, along with a selection of my work.

How do you imagine the world in 20 years?

In 20 years, the better part of humanity will have learned (thanks to the current pandemic) that the only way that the human race can thrive on Earth is by protecting its ecosystems. All countries comply to this golden rule: there will be no exploitation nor pollution of the land, forests, water sources. Education will value more than now, mutual respect and personal growth rather than in the production of employees that feed an economic system. Children and teenagers will be taught how to deal with emotions, how to lead healthy, conscious and peaceful lives and how to cultivate compassion and respect towards one another and the environment. The connection to the natural world and its inherent wisdom will be more and more cultivated and encouraged. Countries will no longer invest most of their budget in weapons and the military but instead in medical research and the eradication of poverty, inequality, hunger and terminal, autoimmune and degenerative diseases such as cancer, Alzheimer’s, etc. and in culture, the arts and education. Research and implementation of natural remedies to treat psychological and physical ailments will be much greater than now, and will eventually outnumber the chemical ones. People have learned to travel less and live more local lives, thus maintaining the carbon emissions to their minimum. We are still learning to act for the common good instead of thinking about individual benefits, but doing much better than in 2020. Technology is an intrinsic part of our lives. We have learned to use it to our benefit and not to our detriment. We are using it in order to connect to each other in more meaningful ways and to help us deal with possible natural disasters, pandemics and other catastrophes. Artificial intelligence is moving forward in order to improve the quality of life of humans and to help us attain harmony within our societies and with our ecosystems.

How do you imagine the world in 1000 years?

In 1000 years, humanity keeps on evolving beyond what is possibly imaginable right now. Though perhaps not the majority, the more conscious, altruistic and compassionate part of humanity is leading the way for progress. We are beginning to communicate on a deeper, intuitive level, more telepathic. We have somehow incorporated artificial intelligence into our biological bodies, able to detect and heal ill parts and to enhance ourselves to reach new levels of consciousness. There are at least two possible outcomes to the future: the best and worst case scenarios (which may have many variants), and since I am a realist, I will focus (and project) on the best one: Human beings have truly mastered and optimized the available resources on Earth in order to live fulfilling lives in harmony with nature. We have successfully attained the 17 Global Goals for Sustainable development (No poverty, zero hunger, good health and well-being, quality education, gender equality, clean water and sanitation, affordable and clean energy, decent work and economic growth, industry, innovation and infrastructure, no inequality, sustainable cities and communities, responsible consumption and production, climate action, life below water, life on land, peace, justice and strong institutions, partnership for the goals) and implemented at least a dozen more new ones. Culture and the arts have become for the past hundreds of years the basis of all societies, more than an essential good, it is considered a pillar of life. Artists, philosophers, therapists, educators, natural scientists and other professionals collaborate in the daily politics to create and implement the best measures for the common good. Creative expression is inextricably a part of everyone’s life, as well as the cultivation of a relationship with the natural world, whether through pure enjoyment or active interaction, preservation and enhancement of it. Bartering has replaced the capitalist model and become the ruling economic system globally and every person is entitled to a universal basic income. Working has thus become a source of enjoyment and all production is done in such a way that is respectful of the environment. All religions have come to realize that what they share in common, the love towards each other, is more important than any dogma. The better part of humanity has come to understand that love is not a romantic feeling, but a feeling that is based on compassion, solidarity and altruism. All wars have ceased. Images from our dreams and minds can be captured and recorded.

What is the plant, animal or object that most inspires you and how?

I recently watched an incredible film by Louie Schwartzberg called Fantastic Fungi, about the magic power of mushrooms, that offers a model to planetary survival. I have been interested in fungi ever since I saw a Ted Talk by Paul Stamets, a pioneering mycologist and advocate of the beneficial powers of fungi/mycelium where he said that ‘…fungi were the first organisms to come to land, they came to land 1.3 billion years ago, and plants followed, several hundred millions of years later”. This is mind-blowing! Besides being the most ancient life form on land, fungi perform an important role in our ecosystems and are ‘deep reservoirs for very powerful medicines’, boosting our immune system and offering cures for many physical and mental ailments (including cancer, depression, addiction and PTSD), as well as solutions for decontaminating the environment and even a possible clean source of energy. Fungi are, truly, panacea and cornucopia!

What is the emotion that drives you in your work?

I love this question! And forgive the repetition, but… I believe that the emotion that drives me in my work is love. Love is the detonator as well as the outcome of deep processes that require courage, doubt, fear, frustration, patience and self-knowledge. Art is an act of love. Only through dedication, commitment, utmost care and devotion can we realize what we imagine into its best possible physical manifestation.

What does community mean to you personally?

Community to me means taking care of, respecting, appreciating, recognizing, communicating, connecting and taking into value everyone around us, starting from our family, friends and colleagues and also including those people who we come into contact with every day: the mailman, the cashier at the supermarket and shop assistants, people from our virtual network and virtually everyone in this small community called Earth. A simple smile or sincere ‘thank you’ can really convey our gratitude and appreciation for those with whom we come into contact with and do not necessarily interact with on a deeper level, given this is not always possible. Presence is necessary, whether it is during a shared minute, day, month or years.

How do you connect with the Earth today? Is there anything you would like to change?

On these days of lockdown due to the COVID-19, I appreciate more than ever being able to connect to the Earth by opening my windows and feeling the fresh spring air and the warmth of the sun and observing the deep blue sky here in Madrid, while listening to the birds chirping and seeing the path of the sunlight on my building’s façade, as well as the clouds and rainy days of thunderstorm, the cool silence of the night and the intoxicating smell of petrichor. There is a majestic Old World sycamore (Platanus orientalis) next to my building that I enjoy watching while sunbathing on the kitchen window. I am so grateful to be able to admire its green foliage and to see it changing as the spring sets in and I imagine myself interacting with it telepathically. Of course, what I would like to change about my current situation is to be able to go out to a park, mountain or even the sea, but being confined has helped me appreciate my situation in a different light. I appreciate my friend Sandra’s videos sent through instant messaging from the marvelous Caribbean island of Dominica, watching them, I can imagine I’m swimming in its stunning beaches. She just sent me a link to some incredible footage just published today (April 13, 2020) to share with everyone on lockdown.

What's your dream for the arts world?

This is a great question. My dream for the art world is that every artist can make a living from what they love doing. That the market is not the one defining the value of a work of art but society itself, who can decide how a work of art contributes to the general well-being. I’m not sure how best to implement this but maybe bartering artworks for goods and services could be one way. I’ve done it in the past and it’s a great way of circulating my work and getting what I need. For example, I’ve gotten vacation getaways, window blinds and other artworks, but this could easily include medical treatments, food, housing, etc.

On a different note, I share the Canadian cultural critic and writer J. F. Martel’s view that, “Art discloses our own mystery even as it lays bare the mystery of consciousness and the mystery of the world… Before we can even think of ecological rescue, global disarmament, or economic reform, we must find a way back to what science fiction writers call our homeworld. The term encompasses more than the biosphere; it also includes our homes, our places of work, our communities, families, friends, and lovers. It includes our technologies and tools, the physical body, the sensible soul, and the unconscious psyche. We need a faith to restore our capacity to feel, to affect and be affected with the same passionate intensity as our forebears, whose powers of feeling astound us so in the records and art of the past. The death of affect, to borrow a phrase from J. G. Ballard, is the true catastrophe of our spectral age, our spiritual Hiroshima. It makes questions such as whether life’s riddles are answered at the Vatican, in Tibet, or by the Large Hadron Collider utterly meaningless, since it removes the ground we need to pose such questions in the first place. Neither religion nor science can give us back the ground. Only the imagination can. Only art can mend the rupture of the soul and the world, the body and the earth” (Reclaiming Art in the Age of Artifice, published in 2015 by Evolver Editions. Ediciones Atalanta released a Spanish translation of the work in 2017).

What's the best thing on earth?

The best thing on Earth are its living creatures: humans, animals, fungi, plants, insects, the whole of nature! Even a virus like COVID-19 has so much to teach us about ourselves and all the wrong ways we have been treating our Mother Earth. Natural parks and forests are the best thing there is and my favorite place to spend my free time. These are sacred places and it is our duty and mission to protect and cherish them with love and devotion.

Hace un año, conocí a Laureline Krichewsky en Resilience Frontiers, una conferencia sobre resiliencia climática organizada por UN Climate y coordinada por ella. Publiqué sobre esta experiencia aquí en mi blog. Desde entonces, ella ha dejado la CMNUCC y comenzó su propio proyecto, One Resilient Earth, que entrelaza arte, ciencia, sabiduría antigua y nuevas tecnologías junto con el artista visual Anshul Mathur.

Laureline me invitó a responder una serie de preguntas interesantes sobre la Tierra, el concepto de comunidad y el futuro para la sección Open Mind Series de su revista en línea Tero (que significa Tierra en esperanto). Disfruté mucho respondiendo a todos ellas. Agradezco a Laureline y Anshul por la oportunidad y transcribo aquí la entrevista completa, que también se puede leer en su sitio web, junto con una selección de mi trabajo.

¿Cómo te imaginas el mundo en 20 años?

En 20 años, la mayor parte de la humanidad habrá aprendido (gracias a la pandemia actual) que la única forma en que la raza humana puede prosperar en la Tierra es protegiendo sus ecosistemas. Todos los países cumplen con esta regla de oro: no habrá explotación ni contaminación de la tierra, los bosques y las fuentes de agua. La educación valorará más que ahora, el respeto mutuo y el crecimiento personal en lugar de la producción de empleados que alimentan un sistema económico. A los niños y adolescentes se les enseñará cómo lidiar con las emociones, cómo llevar una vida sana, consciente y pacífica y cómo cultivar la compasión y el respeto mutuo y hacia el medio ambiente. La conexión con el mundo natural y su sabiduría inherente será cada vez más cultivada y alentada. Los países ya no invertirán la mayor parte de su presupuesto en armas y militares, sino en investigación médica y la erradicación de la pobreza, la desigualdad, el hambre y las enfermedades terminales, autoinmunes y degenerativas como el cáncer, el Alzheimer, etc. y en la cultura, las artes y la educación. La investigación y la implementación de remedios naturales para tratar dolencias psicológicas y físicas serán mucho mayores que ahora, y eventualmente superarán en número a las químicas. La gente ha aprendido a viajar menos y vivir vidas más locales, manteniendo así las emisiones de carbono al mínimo. Todavía estamos aprendiendo a actuar por el bien común en lugar de pensar en los beneficios individuales, pero estamos mucho mejor que en 2020. La tecnología es una parte intrínseca de nuestras vidas. Hemos aprendido a usarla para nuestro beneficio y no para nuestro perjuicio. La estamos utilizando para conectarnos de manera más significativa y para ayudarnos a enfrentar posibles desastres naturales, pandemias y otras catástrofes. La inteligencia artificial avanza para mejorar la calidad de vida de los humanos y ayudarnos a lograr la armonía dentro de nuestras sociedades y con nuestros ecosistemas.

¿Cómo te imaginas el mundo en 1000 años?

En 1000 años, la humanidad sigue evolucionando más allá de lo que es posible imaginar en este momento. Aunque quizás no sea la mayoría, la parte más consciente, altruista y compasiva de la humanidad está liderando el camino hacia el progreso. Estamos comenzando a comunicarnos en un nivel más profundo, intuitivo, más telepático. De alguna manera, hemos incorporado la inteligencia artificial en nuestros cuerpos biológicos, capaces de detectar y sanar partes enfermas y mejorarnos para alcanzar nuevos niveles de conciencia. Hay al menos dos resultados posibles para el futuro: el mejor y el peor de los escenarios (que pueden tener muchas variantes), y dado que soy una realista, me enfocaré (y proyectaré) en el mejor de ellos: los seres humanos realmente han dominado y optimizado los recursos disponibles en la Tierra para vivir una vida plena en armonía con la naturaleza. Hemos logrado con éxito los 17 Objetivos mundiales para el desarrollo sostenible (Fin de la pobreza, hambre cero, salud y bienestar, educación de calidad, igualdad de género, agua limpia y saneamiento, energía asequible y no contaminante, trabajo decente y crecimiento económico, industria, innovación e infraestructura, reducción de las desigualdades, ciudades y comunidades sostenibles, consumo y producción responsables, acción por el clima, vida submarina, vida de ecosistemas terrestres, paz, justicia e instituciones sólidas, y alianza para lograr los objetivos) e implementado al menos una docena más. La cultura y las artes se han convertido en los últimos cientos de años en la base de todas las sociedades: más que un bien esencial, se consideran un pilar de la vida. Artistas, filósofos, terapeutas, educadores, científicos naturales y otros profesionales colaboran en la política diaria para crear e implementar las mejores medidas para el bien común. La expresión creativa es indisolublemente una parte de la vida de todos, así como el cultivo de una relación con el mundo natural, ya sea a través del disfrute puro o la interacción activa, la preservación y la mejora de éste. El trueque ha reemplazado el modelo capitalista y se ha convertido en el sistema económico dominante a nivel mundial y toda persona tiene derecho a un ingreso básico universal. Trabajar se ha convertido en una fuente de diversión y toda la producción se realiza de manera respetuosa con el medio ambiente. Todas las religiones se han dado cuenta de que lo que comparten en común, el amor mutuo, es más importante que cualquier dogma. La mayor parte de la humanidad ha llegado a comprender que el amor no es un sentimiento romántico, sino un sentimiento basado en la compasión, la solidaridad y el altruismo. Todas las guerras han cesado. Las imágenes de nuestros sueños y mentes se pueden capturar y grabar.

¿Cuál es la planta, animal u objeto que más te inspira y cómo?

Recientemente vi una increíble película de Louie Schwartzberg llamada Fantastic Fungi, sobre el poder mágico de los hongos, que ofrece un modelo para la supervivencia planetaria. He estado interesada en los hongos desde que vi un Ted Talk por Paul Stamets, un micólogo pionero y defensor de los poderes beneficiosos de los hongos/micelio donde dijo que "... los hongos fueron los primeros organismos en llegar a la tierra, llegaron a la tierra hace 1.300 millones de años, y las plantas siguieron, varios cientos de millones de años después". ¡Esto es alucinante! Además de ser la forma de vida más antigua en la tierra, los hongos desempeñan un papel importante en nuestros ecosistemas y son 'reservorios profundos de medicamentos muy potentes', que aumentan nuestro sistema inmunológico y ofrecen curas para muchas dolencias físicas y mentales (incluyendo el cáncer, depresión, adicción y trastorno de estrés postraumático), así como soluciones para descontaminar el medio ambiente e incluso una posible fuente limpia de energía. ¡Los hongos son, en verdad, panacea y cornucopia!

¿Cuál es la emoción que te impulsa en tu trabajo?

¡Me encanta esta pregunta! Y perdona la redundancia, pero ... creo que la emoción que me impulsa en mi trabajo es el amor. El amor es el detonador, así como el resultado de procesos profundos que requieren valor, duda, miedo, frustración, paciencia y autoconocimiento. El arte es un acto de amor. Solo a través de la dedicación, el compromiso, el máximo cuidado y la devoción podemos materializar lo que imaginamos en su mejor manifestación física posible.

¿Qué significa comunidad para ti personalmente?

Comunidad para mí significa cuidar, respetar, apreciar, reconocer, comunicar, conectar y tomar en cuenta a todos los que nos rodean, comenzando por nuestra familia, amigos y colegas, y también incluyendo a las personas con las que nos ponemos en contacto todos los días: el cartero, la cajera del supermercado y los dependientes de las tiendas, las personas de nuestra red virtual y prácticamente todos en esta pequeña comunidad llamada Tierra. Una simple sonrisa o un sincero "gracias" realmente puede transmitir nuestra gratitud y aprecio por aquellos con quienes entramos en contacto y no necesariamente interactuamos en un nivel más profundo, dado que esto no siempre es posible. La presencia es necesaria, ya sea durante un minuto, día, mes o años compartidos.

¿Cómo te conectas con la Tierra hoy? ¿Hay algo que te gustaría cambiar?

En estos días de encierro debido al COVID-19, aprecio más que nunca poder conectarme a la Tierra abriendo mis ventanas y sintiendo el aire fresco primaveral y el calor del sol y observando el cielo azul profundo aquí en Madrid, mientras escucho el canto de los pájaros y veo el paso de la luz del sol en la fachada de mi edificio, así como las nubes y los días lluviosos de tormenta eléctrica, el silencio fresco de la noche y el olor embriagador de petricor. Hay un majestuoso Plátano oriental (Platanus orientalis) al lado de mi edificio que disfruto viendo mientras tomo el sol en la ventana de la cocina. Estoy muy agradecida de poder admirar su follaje verde y verlo cambiar a medida que avanza la primavera, y me imagino interactuando con él telepáticamente. Por supuesto, lo que me gustaría cambiar con respecto a mi situación actual es poder salir a un parque, montaña o incluso al mar, pero estar confinada me ha ayudado a apreciar mi situación desde una perspectiva diferente. Aprecio los videos de mi amiga Sandra enviados por mensajería instantánea desde la maravillosa isla caribeña de Dominica. Viéndolos, me imagino que estoy nadando en sus impresionantes playas. Ella acaba de enviarme un enlace a algunas imágenes increíbles que se publicaron hoy (13 de abril de 2020) para compartir con todos durante la cuarentena.

¿Cuál es tu sueño para el mundo del arte?

Esta es una gran pregunta. Mi sueño para el mundo del arte es que cada artista pueda ganarse la vida con lo que les encanta hacer. Que el mercado no es el que define el valor de una obra de arte sino la sociedad misma, que ésta pueda decidir cómo una obra de arte contribuye al bienestar general. No estoy segura de la mejor manera para implementar esto, pero tal vez el trueque de obras de arte por bienes y servicios podría ser una forma. Lo he hecho en el pasado y es una excelente manera de hacer circular mi trabajo y obtener lo que necesito. Por ejemplo, he tenido escapadas vacacionales, persianas y otras obras de arte, pero esto podría incluir fácilmente tratamientos médicos, comida, vivienda, etc.

En una nota diferente, comparto el punto de vista del crítico cultural y escritor canadiense J. F. Martel: "El arte revela nuestro propio misterio, incluso cuando deja al descubierto el misterio de la conciencia y el misterio del mundo ... Antes de que podamos siquiera pensar en el rescate ecológico, el desarme global o la reforma económica, debemos encontrar un camino de regreso a lo que los escritores de ciencia ficción llaman nuestro mundo natal. El término abarca más que la biosfera; también incluye nuestros hogares, nuestros lugares de trabajo, nuestras comunidades, familias, amigos y amantes. Incluye nuestras tecnologías y herramientas, el cuerpo físico, el alma sensible y la psique inconsciente. Necesitamos una fe para restaurar nuestra capacidad de sentir, afectar y ser afectados con la misma intensidad apasionada que nuestros antepasados, cuyos poderes de sentir nos asombran tanto en los registros y el arte del pasado. La muerte del afecto, para tomar prestada una frase de J. G. Ballard, es la verdadera catástrofe de nuestra era espectral, nuestro Hiroshima espiritual. Esto mismo hace que, preguntas como si los acertijos de la vida pueden ser respondidos en el Vaticano, en el Tíbet o por el Gran Colisionador de Hadrones preguntas sin sentido, ya que elimina el terreno que necesitamos para plantear esas preguntas en primer lugar. Ni la religión ni la ciencia pueden devolvernos el terreno. Solo la imaginación puede hacerlo. Solo el arte puede reparar la ruptura del alma y el mundo, el cuerpo y la tierra.” (Vindicación del arte en la era del artificio, publicado en 2015 por Evolver Editions. Ediciones Atalanta lanzó una traducción al español de la obra en 2017).

¿Qué es lo mejor del mundo?

Lo mejor de la Tierra son sus criaturas vivientes: humanos, animales, hongos, plantas, insectos, ¡toda la naturaleza! Incluso un virus como el COVID-19 tiene mucho que enseñarnos sobre nosotros mismos y todas las formas equivocadas en que hemos estado tratando a nuestra Madre Tierra. Los parques y bosques naturales son lo mejor que hay y mi lugar favorito para pasar mi tiempo libre. Estos son lugares sagrados y es nuestro deber y misión protegerlos y apreciarlos con amor y devoción.

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