What kind of sensation is this, so tremendous and sublime that it can suspend time and cause us to forget life, death and ourselves? Natural phenomena rather than art can hit us with the force of a typhoon, the power of a giant wave or the beauty of an asteroid shower. Reports that may or may not be true state that there is a moment at the heart of a disaster, at the centre of a cyclone, when we enter a state of suspension, abandoning humanity to become universal: Justine contemplating the end of time in Melancholia (the film by Lars Von Trier), Edgar Allan Poe’s character in Maeström, or the Brazilian geographer measuring the winds in the eye of a hurricane, who describes the attack of somnolence and ecstasy affecting him when completely overcome by the powers of nature. 

Natural phenomena provide a similar cause of fascination for Suwon Lee, who photographs the stars, the aurora borealis, the midnight sun or the lightning bolts of the Catatumbo, a magnetic field whose magnetic power produces constant electrical charges over a river in Venezuela, incessantly transforming night into day with a torrential rain of lightning cracking the sky with luminous needles that are as amazing as they are terrifying. 

So the glow of a star that perhaps no longer exists, the scale of the distance that separates us from stars lost in unsuspecting parts of the universe, have a magical power of reconciling man with nature, measuring life under a perception of time that goes far beyond human scale and aligns our existence to a universal level. 

Bernardo José de Souza 

 

¿Qué sensación es esa, tan tremenda como sublime, capaz de dejar el tiempo en suspenso, haciéndonos olvidar de la vida, de la muerte, de nosotros mismos? Los fenómenos naturales, mucho más allá del arte, nos afectan con la intensidad de un tifón, la fuerza de una ola gigante o la belleza de una lluvia de asteroides. Según algunos relatos, ficticios o no, existe un momento que en el corazón del cataclismo, en el centro del ciclón, quedamos suspendidos, abandonamos la humanidad para volvernos universales: Justine contemplando el fin de los tiempos en Melancholia (película de Lars Von Trier), el personaje del escritor Edgar Allan Poe en el medio del Maelström (torbellino) o el geógrafo brasileño que al medir los vientos en el ojo del huracán describe la somnolencia que lo abate y el éxtasis que siente al entregarse completamente a las fuerzas de la naturaleza. 

Los fenómenos naturales son, por lo tanto, motivo de fascinación para Suwon Lee, que fotografía las estrellas, la aurora boreal, el sol de medianoche o los relámpagos del Catatumbo, un campo imantado cuya fuerza magnética genera descargas eléctricas sobre un río de Venezuela. Incesantemente, una torrencial lluvia de rayos transforma la noche en día, surcando el cielo con agujas luminosas, tan fantásticas como aterradoras. 

De este modo, el brillo de una estrella que quizá ni siquiera exista más, tal es la distancia que nos separa de la luz emanada por astros perdidos en insospechadas partes del universo, tiene el poder de reconciliar al hombre con la naturaleza, ya que dimensional la vida con una percepción del tiempo que va mucho más allá de la escala humana, alineando nuestra existencia al plano universal. 

Bernardo José de Souza

expo

9a Bieanal do Mercosul, 2013

works

Catatumbo, 2011

The Darkness of light, 2013

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