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LAND OF ___GRACE / TIERRA DE_GRACIA

January 24, 2020

Suwon Lee

Quemones

2011

Inyección de tinta sobre papel Baryta 350 g/m² · 100% α- cellulose

90 x 120 cm

 

Suwon Lee is one of the Venezuelan photographers who dedicates her gaze to the landscape, both urban and natural, from a sensibility that enhances its manifestation and concealment and an almost pictorial poetic that could connect classical and modern values ​​with respect to the landscape, now understood from contemporaneity. In Quemones, Lee captures an image at a slow shutter speed, in which the sky predominates, where we can see the path of the stars, the silhouette of a forest and in the background, a yellow-orange atmosphere, product of a fire carried out by the Pemones indigenous group, who ancestrally have carried out this practice with an agricultural purpose. It is curious then, how this image that was taken at a camp in the state of Bolívar (Venezuela), somewhere between Ciudad Guayana and Canaima National Park, a few years ago, now finds a hyperlink linked to the recent Amazon fires, which despite the differences, both were activated for similar reasons, the cultivation of the lands, only that in one the scale was perhaps communal and in the other, in industrial size and intentions.

 

Suwon Lee es una de las fotógrafas venezolanas que dedica su mirada al paisaje, tanto urbano como natural, desde una sensibilidad que potencia su manifestación y ocultamiento y de una poética casi pictórica que podría conectar los valores clásicos y modernos respecto al paisaje, comprendido ahora desde la contemporaneidad. En Quemones, Lee captura a partir de una velocidad de obturación lenta, una imagen en la que predomina el firmamento, donde podemos divisar el recorrido de las estrellas, la silueta de un bosque y al fondo, una atmosfera de color amarillo-naranja, producto de una quema realizada por el grupo indígena de los Pemones, quienes ancestralmente han realizado esta práctica con un fin agrícola. Resulta curioso entonces, cómo esta imagen que fue tomada en un campamento del estado Bolívar, en algún lugar entre Ciudad Guayana y el Parque Nacional Canaima, hace algunos años, ahora encuentre un nexo hipervinculado con los recientes incendios del Amazonas, que a pesar de las diferencias, ambos se activaron por razones similares, el cultivo de las tierras, solo que en uno la escala era si acaso comunitaria y el otro de tamaño e intenciones industriales.

 

Analy Trejo

 

 

Tierra de_gracia is a collective exhibition that explores the different ways a group of Venezuelan artists from different generations have approached, in recent times, the relationship of man with the natural environment.

 

Whether from direct experience, through new approaches and formulations about the landscape, or through the treatment of problems anchored to certain geographical areas, the works of the artists gathered here invite us to reflect on the connections between the inhabitants of this "land of grace" and the natural elements of their territory, and their possible echoes in other latitudes.

 

The artists that make up this exhibition are: Miguel Braceli, Elisa Bergel Melo, Alicia Caldera, Marylee Coll, Marianela Díaz Cardozo, José Joaquín Figueroa, Néstor García, Suwon Lee, Richard López, Alejandra Loreto, Esperanza Mayobre, Pedro Medina, Luis Molina-Pantin , Sabrina Montiel-Soto, Daniel Medina, María Virginia Pineda, Analy Trejo, Christian Vinck and Manuela Zárate, together with Adrián Pujol, an essential reference in our country of contemporary landscape painting. The exhibition is curated by Aixa Sánchez.

 

From diverse media such as video, photography, painting, drawing, installation and sculpture, Tierra de_gracia is an approach to a varied set of themes and problems that are articulated from its connection with nature, landscape and / or the territory, in the context of current Venezuela.

 

Because the representation of the landscape has been one of the great traditions of the arts in Venezuela, which along with other cultural expressions contributed to shaping the imaginary of the nation - largely anchored in the discovery and dissemination of its geographical and cultural diversity, and in identifying the gentilicio with the richness of its territory–, it is valid to ask how some artists are today reformulating the codes of this form of representation, as well as the impact that a phenomenon such as migration could have on their forms of production and consumption, in times of social networks and digital information.

 

But also given the growing need for humanity to bet on the dissolution of a split vision between man and nature, and the urgency of promoting new ways of being in the world from an environmental conscience, Tierra de_gracia is also an attempt to investigate the ways in which certain artists critically approach their relationship with the elements of the natural world. In the same way, it is a possibility to reflect on the incidence of contemporary art practices in specific contexts, based on works that demand attention to the contents that they directly or indirectly propose, such as the extractivism of the Orinoco Mining Arc, the environmental pollution, forest fires, forced migration across the border with Colombia, vulnerability of indigenous communities, nationalisms.

 

Finally, this exhibition aims to keep track of a global perspective, and to encourage future research in the field of the very complex relationships and experiences that are currently taking place between art and ecology.

 

Tierra de_gracia is on view from October 18, 2019 through January 2020 at Beatriz Gil Galería, located on California Street with Jalisco Street, Las Mercedes, Caracas.  

 

More information can be accessed through the website www.beatrizgilgaleria.com or through Facebook: Beatriz Gil Galeria Twitter: @beatrizgilgal Instagram: @beatrizgilgaleria and Youtube: Beatriz Gil Galeria

 

 

All installation views courtesy of Beatriz Gil Galería and Aixa Sanchez

Full curatorial text by Aixa Sanchez: 

 

LAND

OF ___GRACE

Nature - Landscape - Territory

 

Tierra de_gracia (Land of ___grace) is a collective exhibition that explores the various ways in which a group of Venezuelan artists have approached the relationship of man with the natural environment in recent times. Whether from direct experience, through new approaches and formulations about the landscape, or through the treatment of problems anchored to certain geographical areas, the works of the artists gathered here invite us to reflect on the connections that the inhabitants of this "Land of grace" have with the natural elements of its territory, and its possible echoes in other latitudes.

 

We owe the first representations of the exotic and exuberant nature of the new world to the commercial and scientific expeditions, as well as to the traveling painters of the 19th century. However, it will be the painters of the early twentieth century, the members of the Circle of Fine Arts, and later, those of the School of Caracas, who from the capital of the country established the representation of the landscape as one of the great traditions of the arts in Venezuela. From the pictorial, photographic, cinematographic and literary images, promoted and / or sponsored by our public and private cultural industries, a national imaginary was profiled throughout the last century, which was largely anchored in the discovery and dissemination of its geographical and cultural diversity, and that contributed in the identification of the population with the wealth of its territory. In this sense, the figure of Romulo Gallegos contributed significantly in the construction of this imaginary, through a vast literary production that would provide fundamental images for the nation, based on the relationship between some concepts or categories of identity and national geography.

 

At a time when the imaginary that founded the Republic and molded its democratic period is faltering, before the image of the scorched earth that the nation currently projects, far from idyllic views and conceptions, of its postcard version, our territory is today a place where the wounds of a languishing country project are being carved; a conflictive space where ruthless struggles are fought; a region that is emptied by the displacement of its inhabitants outside its borders; a nation sacked by the drifts of its political system.

 

As an exhibition proposal, Tierra de_gracia is an attempt to approach a varied set of topics that move between the distances and proximity that can produce, from the recent work of a group of Venezuelan artists, the concurrence in the same space of three ruling ideas: nature, landscape and territory.

 

Given the growing need for humanity to bet on the dissolution of a split vision between man and nature, and the urgency of promoting new ways of being in the world from an environmental conscience, facing the effects of climate change, it is worth asking how some Venezuelan artists are addressing their relationship with the elements coming from the natural world.

Perhaps because the green of nature is imposed as a daily vision in many regions of the country, in this exhibition the approach to the plant elements has been privileged, either from their sensory experience, as correspondence between corporality and the environment, as a metaphor for survival, life or abandonment, as an unavoidable presence of our urban plot, or as a context in which the discourse of the work of art is inserted.

 

However, the preeminence of the landscape experience is indisputable within this set of works. We understand the landscape as a form of representation, as a construction that allows us to interpret a territory, a place, a material fact, from a social and cultural dimension. As a place where a complex network of cultural constructs, of individual and collective meanings, of physical and / or emotional experiences, and consequently as a vehicle, still in force, for the creation and continuity of identities associated with a territory come together.

 

In this sense, taking as a starting point the role that landscape painting played in the first half of the 20th century in Venezuela in the configuration of a national imaginary, it is valid to ask today how some artists are reformulating the codes of this way of representation, as well as the impact that a phenomenon such as migration could have on the forms of production and consumption on a massive scale, in times of digital information and social networks.

The artists summoned to this exhibition demonstrate a diversity of approaches that make it difficult to assume it as an exhausted tradition. We find that, aware of their legacy, a group of creators have oriented their research to work in different media on the theme of representation from previous landscape paintings. On the other hand, our diaspora - in its different temporalities - has brought with it the shaping of a landscape of memory, through the use of images, whether from the family and personal archive or appropriated from the media or platforms of mass circulation, to reconfigure the loss of an affective place, as well as that of a landscape of reunion, a representation suspended between the own and the alien, in which the once local way of looking has been transmuted into a foreign one. In all of them a certain distancing operates, a distortion, which from the place of exile makes evident the artificial and subjective condition of the landscape. Finally, another group of artists bet on updated forms of the landscape from experimentation with media and techniques that are their own in their artistic practice and through the choice of portions of the territory which are far from the landscape canon in Venezuela.

 

Because, this "land of grace" today exhibits a disheveled face, pierced by countless misfortunes, the exhibition of works that bear witness to the various problems that occur in it can also be understood as a possibility to reflect on the incidence of practices of contemporary art in specific contexts. Assuming in this curatorial exercise the idea of ​​territory as that of the delimited space of the nation, rather than cartographic images we have wanted to insert works that at the same time function as geographical points - which allow us to move through different regions -, demanding attention to the contents that they propose either directly or indirectly: the Orinoco Mining Arc, environmental pollution, forest fires, forced migration across the border with Colombia, the vulnerability of indigenous communities, and nationalisms.

 

Ultimately, although this exhibition is marked by the preponderance of local traces, it aspires to keep track of a global perspective, not only with the invitation to learn about the experience of other Venezuelan artists who are working on these issues in different contexts, but also to encourage future research in the field of the very complex relationships and experiences that are taking place between contemporary art and ecology today, when beyond the denunciation and criticism, environmental activism monopolizes today the world agenda.

 

Aixa Sanchez

Tierra de_gracia es una exposición colectiva que explora los diversos modos como un grupo de artistas venezolanos de diversas generaciones han abordado, en tiempos recientes, la relación del hombre con el entorno natural.

 

Ya sea desde la experiencia directa, a través de nuevas aproximaciones y formulaciones sobre el paisaje, o por medio del tratamiento de problemáticas ancladas a determinadas zonas geográficas, las obras de los artistas en ella reunidas invitan a reflexionar sobre las conexiones que tienen los habitantes de esta “tierra de gracia” con los elementos naturales de su territorio, y sus ecos posibles en otras latitudes.

 

Los artistas que integran esta exposición son Miguel Braceli, Elisa Bergel Melo, Alicia Caldera, Marylee Coll, Marianela Díaz Cardozo, José Joaquín Figueroa, Néstor García, Suwon Lee, Richard López, Alejandra Loreto, Esperanza Mayobre, Pedro Medina, Luis Molina-Pantin, Sabrina Montiel-Soto, Daniel Medina, María Virginia Pineda, Analy Trejo, Christian Vinck y Manuela Zárate, junto Adrián Pujol, referente ineludible en nuestro país de la pintura contemporánea del paisaje. La curaduría es de Aixa Sánchez.

 

Desde medios diversos como el video, la fotografía, la pintura, el dibujo, la instalación y la escultura, Tierra de_gracia es una aproximación a un variado conjunto de temas y problemas que se articulan desde su conexión con la naturaleza, el paisaje y/o el territorio, en el contexto de la Venezuela actual.

 

Por cuanto la representación del paisaje ha sido una de las grandes tradiciones de las artes en Venezuela, que junto a otras expresiones culturales contribuyeron a perfilar el imaginario de la nación –anclado en buena medida en el descubrimiento y difusión de su diversidad geográfica y cultural, y en la identificación del gentilicio con la riqueza de su territorio–, es válido preguntarse de qué manera algunos artistas están hoy reformulando los códigos de esta forma de representación, así como la incidencia que un fenómeno como el de la migración pudiera tener sobre sus formas de producción y consumo, en tiempos de redes sociales e información digital.

 

Pero también ante la creciente necesidad que tiene la humanidad de apostar por la disolución de una visión escindida entre el hombre y la naturaleza, y la urgencia de promover nuevas formas de estar en el mundo desde una conciencia ambiental, Tierra de_gracia también es una tentativa a indagar las formas como ciertos artistas abordan críticamente su relación con los elementos del mundo natural. De igual manera, es una posibilidad para reflexionar sobre la incidencia de las prácticas del arte contemporáneo en contextos específicos, a partir de obras que demandan la atención hacia los contenidos que directa o indirectamente proponen, tales como el extractivismo del Arco Minero del Orinoco, la contaminación ambiental, los incendios forestales, la migración forzada a través de la frontera con Colombia, la vulnerabilidad de las comunidades indígenas, los nacionalismos.

 

Finalmente, esta exposición aspira a no perder de vista una perspectiva global, y a animar a futuras investigaciones en el campo de las muy complejas relaciones y experiencias que entre arte y ecología se están produciendo en la actualidad.

 

El público tendrá la oportunidad de apreciar Tierra de_gracia a partir del viernes 18 de octubre de  2019 hasta enero 2020 en la sede de Beatriz Gil Galería, ubicada en la calle California con calle Jalisco, Las Mercedes, Caracas.  

 

Mayor información puede ser consultada a través de la página www.beatrizgilgaleria.como a través de Facebook: Beatriz Gil Galeria Twitter: @beatrizgilgal Instagram: @beatrizgilgaleria  y  Youtube: Beatriz Gil Galeria

 

Todas las imágenes de vista de sala son cortesía de Beatriz Gil Galería y Aixa Sánchez. 

 

Texto curatorial completo por Aixa Sánchez: 

 

TIERRA

DE_GRACIA

Naturaleza – Paisaje – Territorio

 

Tierra de_gracia es una exposición colectiva que explora los diversos modos como un grupo de artistas venezolanos han abordado la relación del hombre con el entorno natural, en tiempos recientes. Ya sea desde la experiencia directa, a través de nuevas aproximaciones y formulaciones sobre el paisaje, o por medio del tratamiento de problemáticas ancladas a determinadas zonas geográficas, las obras de los artistas acá reunidos invitan a reflexionar sobre las conexiones que tienen los habitantes de esta “tierra de gracia” con los elementos naturales de su territorio, y sus ecos posibles en otras latitudes.

 

A las expediciones comerciales y científicas, así como a los pintores viajeros del siglo XIX, les debemos las primeras representaciones de la exótica y exuberante naturaleza del nuevo mundo. Sin embargo, serán los pintores de comienzos del siglo XX, los miembros del Círculo de Bellas Artes, y posteriormente, de la Escuela de Caracas, quienes desde la capital del país instauraron la representación del paisaje como una de las grandes tradiciones de las artes en Venezuela. Desde las imágenes pictóricas, fotográficas, cinematográficas y literarias, promovidas y/o auspiciadas por nuestras industrias culturales públicas y privadas, se fue perfilando a lo largo del siglo pasado un imaginario nacional, que en buena medida se ancló en el descubrimiento y la difusión de su diversidad geográfica y cultural, y que contribuyó en la identificación del gentilicio con la riqueza de su territorio. En este sentido, la figura de Rómulo Gallegos contribuyó de manera significativa en la construcción de este imaginario, a través de una vasta producción literaria que aportaría imágenes fundamentales para la nación, a partir de la relación entre algunos conceptos o categorías de la identidad y la geografía nacional.

 

En un momento en el que se tambalean los imaginarios que fundaron la República y moldearon su período democrático, ante la imagen de tierra arrasada que actualmente proyecta la nación, lejos de visiones y concepciones idílicas, de su versión de tarjeta postal, nuestro territorio es hoy un lugar donde se inscriben las heridas de un proyecto de país que languidece; un espacio conflictivo donde se libran luchas despiadadas; una región que se vacía por el desplazamiento de sus habitantes fuera de sus fronteras; una nación saqueada por las derivas de su sistema político.

 

Como propuesta expositiva, Tierra de_gracia es un intento de aproximación a un variado conjunto de temas que se desplazan entre las distancias y proximidades que pueden producir, a partir de la obra reciente de un grupo de artistas venezolanos, la concurrencia en un mismo espacio de tres ideas regentes: naturaleza, paisaje y territorio.

 

Ante la creciente necesidad que tiene la humanidad de apostar por la disolución de una visión escindida entre el hombre y la naturaleza, y la urgencia de promover nuevas formas de estar en el mundo desde una conciencia ambiental, de cara a los efectos del cambio climático, conviene preguntarse de qué manera están abordando algunos artistas venezolanos su relación con los elementos provenientes del mundo natural.

 

Quizá porque el verde de la naturaleza se impone como visión cotidiana en muchas regiones del país, en esta exposición se ha pivilegiado la aproximación hacia los elementos vegetales, ya sea desde su experiencia sensorial, como correspondencia entre la corporalidad y el entorno, como metáfora de supervivencia, vida o abandono, como presencia ineludible de nuestra trama urbana, o como contexto en el que se inserta el discurso de la obra de arte.

 

Sin embargo, la preeminencia de la experiencia del paisaje es indiscutible dentro de este conjunto de obras. Entendemos el paisaje como una forma de representación, como una construcción que nos permite interpretar un territorio, un lugar, un hecho material, desde una dimensión social y cultural. Como un lugar donde confluyen un complejo entramado de constructos culturales, de significados individuales y colectivos, de experiencias físicas y/o emocionales, y en consecuencia como un vehículo, aún vigente, para la creación y continuidad de identidades asociadas a un territorio.

 

En este sentido, tomando como punto de partida el papel que tuvo la pintura de paisaje en la primera mitad del siglo XX en Venezuela en la configuración de los imaginarios nacionales, es válido preguntarse hoy de qué manera algunos artistas están reformulando los códigos de esta forma de representación, así como la incidencia que un fenómeno como el de la migración pudiera tener sobre sus formas de producción y consumo a nivel masivo, en tiempos de la información digital y las redes sociales.

 

Los artistas convocados a esta exhibición demuestran una diversidad de acercamientos que dificultan asumirla como una tradición agotada. Encontramos que, conscientes de su legado, un grupo de creadores han orientado sus investigaciones a trabajar en diferentes medios el tema de la representación a partir de pinturas anteriores de paisaje. Por otra parte, nuestra diáspora –en sus distintas temporalidades– ha traído consigo la conformación de un paisaje del recuerdo, a través de la utilización de imágenes, ya sean del archivo familiar y personal o apropiadas de medios o plataformas de circulación masiva, para reconfigurar la pérdida de un lugar afectivo, así como también la de un paisaje del reencuentro, una representación suspendida entre lo propio y lo ajeno, en la que la otrora mirada local se ha transmutado en mirada extranjera. En todas ellas opera un cierto distanciamiento, una distorsión, que desde el lugar del exilio hace evidente la condición artificiosa y subjetiva del paisaje. Finalmente, otro grupo de artistas apuesta por formas actualizadas del paisaje desde la experimentación con medios y técnicas que les son propios en sus trabajos y a través de la elección de porciones del territorio alejadas del cánon del paisaje en Venezuela. 

 

Por cuanto, esta “tierra de gracia” exhibe hoy un rostro desencajado, atravesado por incontables desgracias, la exhibición de obras que den testimonio de las variadas problemáticas que en ella acontencen puede ser entendida también como una posibilidad para reflexionar sobre la incidencia de las prácticas del arte contemporáneo en contextos específicos. Asumiendo en este ejercicio curatorial la idea de territorio como la del espacio delimitado de la nación, más que imágenes cartográficas hemos querido insertar obras que al tiempo que funcionan como puntos geográficos –que permiten desplazarnos por diferentes regiones–, demandan la atención hacia los contenidos que directa o indirectamente proponen: el Arco Minero del Orinoco, la contaminación ambiental, los incendios forestales, la migración forzada a través de la frontera con Colombia, la vulnerabilidad de las comunidades indígenas, los nacionalismos.

 

En última instancia, si bien esta exhibición está marcada por la preponderancia de trazas locales, ella aspira a no perder de vista una perspectiva global, no solo con la invitación a conocer la experiencia de otros artistas venezolanos que en diferentes contextos están trabajando sobre estos temas, sino también a animar a futuras investigaciones en el campo de las muy complejas relaciones y experiencias que entre arte contemporáneo y ecología se están produciendo en la actualidad, cuando más allá de la denuncia y la crítica, el activismo por el medio ambiente acapara hoy la agenda mundial.

 

 

 

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